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独家对话Blued创始人耿乐:所有的喜悦、痛苦、挣扎,都是因为同性恋三个字

作者:腾讯科技



耿乐:我得给留下的同事们一个交代,最起码可以告诉他们,你们现在在一家上市公司工作,应该觉得骄傲,不应该羞于告人。中国在美股的上市公司不多,要有勇气,没什么可羞愧的。



来源:腾讯财经 作者:肖海燕

光有天赋是不够的,改变人们的观念需要很大的勇气。——《绿皮书》
在中国创业界,耿乐是一个特别的存在。
他瞄准的服务对象,是一群非主流人群——同性恋。
PC互联网兴起的2000年,彼时耿乐投身彩虹经济,创建了同性恋网站淡蓝网。
直到2020年,他携男同社交应用Blued,才终于把蓝城兄弟带上纳斯达克。
创业长跑20年,他遭受过所有同辈创业者都会遭遇的运营、资金等压力,更承受了群体身份不被理解的痛苦。
早期,母亲知道他出柜时,一度大哭问道:“同性恋不是变态流氓吗?”社会的不理解更体现在这家公司的方方面面,“很多异性恋求职者也不敢入职蓝城兄弟,担心来了会被认为是“同志”。一些职员一旦结婚,也会选择离职,担心引起什么误会……
在聊到路演现场看着观众离席而去的场景时,耿乐对腾讯财经坦言:“如果没有坚强的内心,肯定会被打败,变得很没有自信。”
2005年,李安导演的《断背山》大火,剧中男男爱情故事唯美而感人,更多大众开始近距离认知“同志”群体。
如今能够接受“同志”的人越来越多,但大多“同志”,依然活在隐秘角落。
“同志”群体到底有多庞大?美国第三方咨询管理公司Frost&Sullivan的数据显示,全球LGBTQ(泛指非异性恋人群)人数超过4.5亿。中国社科院李银河教授则推算,在中国这一群体人数约7000万左右。也就是说,在中国,每20个人中,可能就有一个同性恋。
“同志”人群最大的痛点,是如何精准、快速结识同类。20年来,耿乐一直致力于此,这也助推他的蓝城兄弟实现上市梦,并赢得了更多人的认可。不少“同志”将蓝城兄弟的上市,视为 “同志”走向更加“阳光”的标志性节点。耿乐也因此被他服务的群体,称其为推动“同志走出柜子”的男人。
前不久,蓝城兄弟完成了上市后的首宗收购——收购女同社交应用LESDO。这桩交易放在投资圈并不耀眼,但在“同志”圈中,又被视为一个标志事件——中国LGBTQ领域的第一桩并购。
像所有布局更大版图的创业者一样,耿乐如今也在面对更大的商业压力。直播业务占比高,公司营收模式单一,垂直社交软件天花板低,公司何时盈利等等问题,都摆在他面前。一切压力的核心指向是:代表彩虹经济力量的蓝城兄弟,未来在哪里?





“知道出柜后,我妈大哭:同性恋不是变态流氓吗”

腾讯财经:你之前是一名警察,为什么会选择这个职业?
耿乐:当警察是我从小的梦想,一是可以保护家人,二是我一直觉得就应该做一个非常非常正能量的人民警察,去抓犯罪分子。所以16岁那年上了警校,19岁毕业,26岁的时候提了我们公安局最年轻的副处长。在选择离职的时候,我依旧不能割舍那身穿了那么多年的警服,没事的时候也会在柜子里摸摸那个警号。
腾讯财经:为什么后来又选择在“同志”这个领域创业?耿乐:我上警校的时候,我身边有很多同学,他们都开始谈恋爱。但我不太想谈恋爱,因为我发现和大家不太一样,我不喜欢女生,我对我们班长得比较帅的男生感兴趣,觉得他们很吸引我。当时年龄小,有点懵懂,不知道这是为什么。所以我就一直把这个秘密藏在心里,不敢和任何人分享,很孤单,我当时以为世界上只有自己是这样的。
从警校毕业之后开始工作,我试图通过互联网给自己寻找一个答案。我是谁?我为什么会这样?也就是在使用互联网的过程中,我对“同志”有着更新的认识,看到了有很多和我一样的人,也看到国外的一些对“同志”评价的言论,更加了解自己。但是确实在那个年代,因为得不到认可,有很多同性恋会得了抑郁症,更有甚者选择自杀。我就在想,是不是可以做这样一个网站,帮助很多和自己一样的人,告诉他们,同性恋不是变态,不用自卑,也不用自杀,也可以帮助大家正确地了解同性恋。所以那时我就开始学着做网站,做了一个叫淡蓝色的回忆。
腾讯财经:那时候是兼职运营,什么情况下就辞职创业了?
耿乐:在2012年左右搜狐的一个朋友想做纪录片,题材是创业故事,我作为同性恋创业CEO出镜了,但其实那个时候我很害怕别人知道我的事情。我问他这个片子影响力会很大吗,他说不会的。当时我们的网站入不敷出,我想如果把我的故事拍出来,让一些广告主看到可能会愿意投我们,这也是一种宣传,只要不让我父母看到。
结果搜狐给推到首页,导致那天下午我的电话一直在响,家人、朋友、同事就都知道了。当时我面临两个选择,要么当警察,把网站关掉,要么做网站。其实真的很难选,警察对我父母来说,是一份骄傲。但当时有个朋友给我打了一通电话说,他说,你给自己留后路,但是那些和你一起的兄弟呢,不是说好就是要做一件很了不起的事情吗,这个电话坚定了我的想法,所以辞职了。
腾讯财经:所以你是“被动出柜”了?你的父母当时什么反应?
耿乐:我家很传统,我妈非常震惊。我记得当时我回家时,我妈就坐在沙发上。她在那儿哭了一天,非常难过。她说,儿子,你是同性恋。你怎么搞同性恋呢?那不是变态流氓吗?我就跟她解释什么是同性恋,我之前多么痛苦,我是怎样经历的。我妈说,这件事情不能跟你爸说,他可能接受不了。
我小时候家里条件比较清贫,妈妈是家庭妇女,初中学历,给人做衣服赚点手工费,爸爸是酿酒工人。父母对我非常溺爱,我妈30岁才生的我,家里又只有我一个孩子,那时家里最好的东西都会给我,比如秦皇岛爱吃皮皮虾、螃蟹,小时候父母都会都给我剥好。我是个很孝顺的孩子,当时母亲这个反应我特别难过,有一段时间不太敢回家。
腾讯财经:后来你母亲是怎么接受这件事的?和解了吗?
耿乐:和解是个艰难的过程,也是经过几个关键性的事情。我妈很喜欢看天津卫视的《非你莫属》,正好有一年《非你莫属》邀请我去做招聘,做了一年,我妈总是在电视上看见我,开始给我姨、老舅打电话,说赶紧看电视,他今天晚上在天津卫视,大家都慢慢得在接受了。加上也会看到一些“同志”群体给我写的信,见到我的朋友,对这个群体和公司就会有更客观的看法。
当然,最关键的是有了孩子。随着年龄越来越大,每次出门的时候,看到别人抱着小孩,我就特别喜欢。我就在想是不是可以拥有一个孩子?所以我就在美国通过合法辅助生育技术,有了一个小孩。我希望能陪伴他一起成长。
腾讯财经:孩子给你的家庭生活带来了怎样的改变?
耿乐:非常大的变化,变得特别幸福。那种幸福感就是它就像一剂良药,当我特别累时,打开儿子照片一看,所有问题都烟消云散,这是化学反应。而且有了孩子后,家庭气氛变得非常幸福,开玩笑来说父母至少能多活10年。给孩子买的新衣服,我妈觉得硬,要洗好几遍软和了给孩子穿,还自己给做;市场的青菜担心不安全,要亲自种给孩子吃,感觉变得有奔头了。
以前我在北京创业时,父母在秦皇岛,到了晚上,两个人灯都不开,我妈坐在椅子上发呆,那种背影,那种无言,我看了特别伤心,有孩子后,家里充满了欢乐。

“听到全世界的同性恋都在买你的股票,我哭了”



蓝城兄弟高管团队在纳斯达克上市那天

腾讯财经:做“同志”平台,碰到过哪些坎?
耿乐:别人创业头疼的运营、资金问题我会碰到,别人不会碰到的,我也会碰到。在创业早期,我最担心的确实是关停。那几年经常会有一些互联网上的严打、整治风暴,每一次严打之后,第一批倒下的肯定是一些“同志”网站。虽然我们网站是非常健康的,没有任何色情和违法的内容,但也经常会被关闭。

那时候很担心下一刻敲门的人来抓我们,就因为我们在做同性恋的网站。那时候睡不好,老做噩梦。能做的就只有让我们的志愿者在那个城市到机房把我们的服务器抱出来,到另外一个城市再上线,可是到另一个城市被发现又会被关闭,就不断打游击。
想维持运营也不是那么顺利,早期为拉广告生存,我去一些著名的“同志”酒吧和老板聊生意,我给老板准备PPT,一般老板听完讲述,放下一句:“我们考虑看看。”就把我晾在那儿,这种事常有。
最初路演的时候,我跟观众说,今天这个项目,是一个为“同志”提供服务的社交产品,叫Blued,底下经常一片哗然,好多人立马就离去了。如果没有坚强的内心,肯定会被打败,变得很没有自信。
腾讯财经:后来怎么获得了投资人的投资?
耿乐:2012年之前我们只是社交网站,那时国内并没有专门的同性恋交友软件,圈内人大多使用名为一款国外的软件,可以查看附近的“同志”,打招呼,交友,但操作和体验都不好,所以我就开发了Blued。
上线当天,我只通过淡蓝网的微博发了一条通知,竟马上引来了超过1万用户注册,后来依靠“同志”圈内的口碑传播,扩张速度却很惊人,一个月能增长近二十万用户。有了用户之后,融资就相对容易一些,2013年,迎来了上海中路的投资,后来清流、顺为、鼎晖等等都陆续加入进来了。
腾讯财经:为什么要选择上市?上市对你意味着什么?
耿乐:以前招人的时候,很多人不愿意来这家公司,担心来了是不是代表出柜了,或异性恋来了会被认为是同性恋。但是很多同性恋都因为想要为这个群体做点什么留了下来。我得给留下的同事们一个交代,最起码可以告诉他们,你们现在在一家上市公司工作,应该觉得骄傲,不应该羞于告人。中国在美股的上市公司不多,要有勇气,没什么可羞愧的。
腾讯财经:上市那天回到家时,你是什么反应?
耿乐:那一整天过得很平静,现场敲钟、发言、回到公司和大家聚餐,一切都很正常,也没觉得是特别的一件事。直到晚上散会时,董事会有同事在群里发了一句话:“耿乐,恭喜你,全世界的同性恋都在买你的股票。”当时这句话真的打动了我,我一下就哭了出来,就因为“同性恋”三个字,这么多年我所有的喜悦、痛苦、挣扎、不被理解,都是因为这三个字。我们就是想为这些人提供服务,就是在为这些人做事,这时候大家都在支持你,那种被认可感,没忍住,那一刻,是内心最感动的时刻。



让“同志”远离艾滋病 让隐秘变得阳光
腾讯财经:为什么想到要收购LESDO? 男同与女同业务两条线今后打算协同发展?按照你的设想,蓝城兄弟将来会是一家什么样的公司?
耿乐:我们一直定位是为LGBTQ提供全生命周期的互联网公司,荷尔健康和蓝色宝贝的成立就是这么一个战略。之前我们是更多为男同提供服务,女同也是我们研究和关注的群体,如何让这家公司变得更多元、品牌更深入人心?我们这次的收购,我们拥有在男同市场的优势,从技术、人才、资金和市场运营等方面有自己的一套成熟的模式,所以可以进行引入,我们双方一拍即合。
腾讯财经:直播业务营收占公司超84%,有人会说你们是一家直播公司,收入结构比较单一,而且还未盈利,加上垂直领域天花板明显有可能影响估值,你怎么看?未来如何计划?
耿乐:我们是最大的LGBTQ平台,有着这个行业最大的流量入口,有了流量,变现是时间问题。只是直播是风口,也是当下我们重点突破口,未来会提供更多的同性服务以帮助我们继续做大流量同时变现。
和别的同行业公司不同,我们是一家做全生命周期的公司,别人只专注于某一个领域,我是全生命周期,当然现在大家还体会不到,因为我们财报上看还是社交为主,但全生命周期这个战略,未来从商业表现上一定会看到,比如大健康业务的增长,荷尔健康的增长等等。
其次即便同样是直播,但是同性会有天然的壁垒,比如别的直播你要换个平台比较容易,“同志”的迁移成本会高很多,因为别的平台不是这个人群的集中地,我们的直播服务每付费用户产生的平均收益就是2059元,这在中国垂直社交软件中是很高的。
腾讯财经:荷尔健康和蓝色宝贝是怎么样的业务?未来市场潜力在哪?你怎么确定能给公司带来新的增长?
耿乐:2018年中国疾控中心、联合国艾滋病规划署、世界卫生组织联合评估,截至2018年底,我国估计存活艾滋病感染者约125万,其中性传播是主要传播途径,2017年报告感染者中经异性传播占比为69.6%,男性同性传播为25.5%。
所以预防对男同人群是很大的一个刚需,现在医药科技的发展已经可以预防、阻断和更好的治疗艾滋病,包括检测试剂。可能大家在传统药店、药房很难买到这样的药,但这些药已经获批上市了,已经通过了批准。所以我们希望把这个平台搭建好,把药厂和需求方的链条建立起来,让大家得到更专业的健康咨询,专家告诉你怎么服药,怎么做检测,怎么做预防,如果“同志”都有预防性用药,就会远离艾滋病。蓝色宝贝业务其实海外辅助生殖业务,就是帮助去海外做辅助生殖的人群做些接待、咨询、翻译等,是完全合法的。
腾讯财经:是有什么事件驱动你要做艾滋病防预这件事?
耿乐:艾滋病防治是2008年的事,一个朋友跟我说他得艾滋病了,那时候我对艾滋病不是特别了解,潜意识当中感觉得了这个病之后可能活不了几年了。还有一点,得这个疾病,除了身体上痛苦之外,很多人在道德上评价他们,或者歧视他们,艾滋病对男同人群来说是一个必须引起关注的话题,有部分人群没有艾滋病的防治意识,我的优势是有这么大的平台,可以从知识、防预、公益各个方面帮助这个人群。
腾讯财经:有年轻的用户反应说Blued有一些老年群体?你怎么看?
耿乐:虽然我们的年轻用户最多,但是我们服务所有这个人群,包括老年人。很多年轻人会说,你们的产品怎么变得那么Low,全都是老人,我会说其实你也会变老,老年人也有权利让更多人喜欢他们,老年人更需要支持、鼓励他和认可。我们不仅要服务年轻人还要服务老年人,不仅要一线城市也要三四五线城市,因为这就是真实的世界,而且老年人在我们平台的打赏挺高的,他们也有被人喜欢的权利。



Blued注册入口

除了算法的人员和研发投入,你可以看到在注册的时候,我们比别人有更多的门槛,比如对你的年龄、体重、角色、标签、交友目的和角色类型进行选择,这就是为了更好的精准的匹配用户。
腾讯财经:有没有哪个瞬间,觉得自己做成了?



网友给耿乐的手写信
耿乐:前一阵我收到了一封信,一个网友自己手写的,非常漂亮的字,他在一个小城市,因为我们的产品,他遇到了相爱的人,他觉得自己很幸福。同性群体很多年前自杀的比例很高,现在同性恋自杀的案例越来越少了,是互联网让大家互相有了安慰和依靠,我只是提供平台的其中一个,但是我觉得自己参与了一件对的事。
腾讯财经:你的终极目标是什么?
耿乐:我只是想让隐蔽的人和事变得阳光。我特别喜欢的一句话,出自电影《绿皮书》:光有天赋是不够的,改变人们的观念需要很大的勇气。





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